Até aonde vai chegar a tecnologia?

Os futuristas podem apresentar algumas visões excitantes e francamente assustadoras para o futuro das máquinas e da ciência que melhoram ou substituem atividades e produtos próximos e caros a nós.

Ser transportado de um local para outro por teletransporte deveria estar ao virar da esquina / em nossa vida / apenas décadas de distância, mas não se tornou possível ainda. O videocassete estava obsoleto antes que muitos de nós aprendêssemos a programar um. E quem sabia que trabalhar com átomos e moléculas se tornaria o futuro da tecnologia? Os futuristas, claro.

A previsão do futuro da tecnologia é para os sonhadores que esperam inovar melhores ferramentas – e para as pessoas comuns que esperam se beneficiar do novo e melhorado. Muitas invenções nascem no laboratório e nunca chegam ao mercado de consumo, enquanto outras evoluem além do ritmo de aplicar boas regulamentações ao seu uso.

Inteligência de tamanho zero

Os cérebros dos computadores (ou chips) diminuíram de tamanho – alguns alimentados por apenas cinco átomos e desenvolvimentos de um átomo a cerca de 10 a 20 anos na estrada.

Ninguém quer ser chamado de zero em termos de inteligência, mas ter inteligência de tamanho zero em computação significa empacotar um monte de cérebros em um pacote pequeno e minúsculo. As empresas de computadores estimulam a criatividade com visão de futuro, e algumas, como a Intel, têm até futuristas para prever onde a tecnologia está caminhando. O futurista Brian David Johnson vê o avanço futuro da computação para um tamanho tão pequeno que a carcaça do computador em si é quase zero. Temos a tecnologia para colocar computadores em quase qualquer lugar e em quase tudo. Computadores costumavam ocupar salas inteiras, depois desktops inteiros, voltas e palmas, até invólucros do tamanho de micro-chips e transistores movidos a átomos, invisíveis a olho nu [fonte: Seligson].

Muitos previram que o encolhimento do tamanho da computação também levaria ao fim de algo chamado Lei de Moore. Gordon E. Moore, co-fundador da Intel, previu notoriamente que a cada dois anos o número de transistores em um chip irá dobrar a cada 24 meses. À medida que os cérebros dos computadores diminuíram de tamanho – com alguns modelos alimentados por apenas cinco átomos e desenvolvimentos de um átomo por volta de 10 a 20 anos -, ficar menor pode chegar a um ponto final, já que os transistores atômicos substituem os chips. Se o baixo custo vai cair, apesar do alto custo da inovação de pequenos transistores, ainda está por ser visto [fonte: Menegaz (em inglês)].

Avatares, Substitutos, Robótica

Enquanto os avatares (como este do jogo Second Life) e os substitutos eram uma vez apenas objetos de jogos, realidade virtual e interface com computadores, agora eles estão assumindo papéis mais ativos como substitutos para seres humanos vivos e que respiram.

Tina Stallard / Getty Images

Talvez você não esteja confortável com todas as previsões futuristas e até com a taxa atual de avanço tecnológico, e tudo bem. Você pode ser você mesmo e interagir no mundo de uma maneira relativamente pouco tecnológica, ao mesmo tempo em que permite que um substituto, avatar ou robô viva sua vida on-line e tecnológica para você. Até mesmo a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada da Defesa dos EUA (DARPA) financiou milhões de dólares para criar avatares que servirão como substitutos para soldados reais e vivos [fonte: Ackerman].

Enquanto os avatares e substitutos eram uma vez objetos de jogos, realidade virtual e interação com computadores, eles estão assumindo papéis cada vez mais ativos como substitutos para os seres humanos que respiram. Ou são aprimoramentos para humanos?

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